Temor en EEUU por trayectoria incierta del “Poderoso Huracán Florence”; Las aerolíneas han cancelado casi 1.000 vuelos para hoy y mañana

Carolina del Sur.- El enorme huracán Florence puso el miércoles en peligro a más de 10 millones de personas a medida que se aproxima a las Carolinas, y la incertidumbre sobre su trayectoria generó temor en una amplia franja del sureste de Estados Unidos. Ante los nuevos pronósticos que revelan una amenaza más al sur, el gobernador de Georgia se unió a sus contrapartes de Virginia, Carolina del Norte y Carolina del Sur en declarar el estado de emergencia, y algunos residentes que pensaban que estaban a salvo comenzaron a tapiar sus casas.

Florence tocará tierra incluso el viernes por la tarde alrededor de la frontera entre las Carolinas, y después continuará hacia el oeste con fuertes precipitaciones y posibles inundaciones catastróficas, indicó el Centro Nacional de Huracanes. La tormenta perdió un poco de fuerza por la tarde hasta convertirse en un huracán categoría 3 con vientos sostenidos máximos de 185 kilómetros por hora (115 millas por hora), luego de haber alcanzado la categoría 4 con vientos de 225 kph (140 mph), y es posible que se debilite más a medida que se acerca a la costa. Pero de todas formas seguirá siendo un huracán extremadamente peligroso, advirtieron las autoridades. "¿Quieres que te atropelle un tren o un camión de cementoé" preguntó Jeff Byard, administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus iniciales en inglés).

Los vientos con fuerza de tormenta tropical se extienden a 315 kilómetros (195 millas) desde el centro del meteoro, y los vientos huracanados se perciben a 110 kilómetros (70 millas) del vórtice. Hay 5,25 millones de habitantes en las zonas en las que se emitieron alertas o avisos de huracán, y 4,9 millones de personas más residen en zonas bajo alertas y avisos de tormenta tropical, indicó el Servicio Nacional de Meteorología. En la Casa Blanca, el presidente Donald Trump elogió los preparativos de su gobierno y exhortó a las personas a alejarse del paso de Florence. "No jueguen con este. Es grande", dijo. Hacia las 8 de la noche, el centro de la tormenta se ubicaba a 540 kilómetros (335 millas) al sureste de Wilmington, Carolina del Norte, y se movía con dirección noroeste a 26 kph (16 mph). Florence se aproximará a la costa el viernes y permanecerá estacionado ahí antes de ingresar a tierra, indicó el centro de huracanes. Hasta el martes ya se había ordenado la evacuación de más de 1,7 millones de habitantes de las Carolinas y de Virginia. Las aerolíneas habían cancelado casi 1.000 vuelos. Las cadenas de ferretería Home Depot y Lowe's activaron centros de respuesta a emergencias para llevar generadores, bolsas de basura y agua embotellada a sus sucursales antes y después del paso de la tormenta. Ambas compañías informaron que enviaron alrededor de 1.100 camiones de abastecimiento.
Publicado: jueves, 13 de septiembre de 2018, a las 7:07 a.m. (ET)